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Lieu public

Esplanade Jacques Tournant

Entre modernisme et jardins classiques à la française, ces jardins, avec leurs parterres fleuris et jets d’eaux, offrent un spectacle permanent.

Les jardins de l'hôtel de ville du Havre s'étendent au sud de l'Hôtel de ville du Havre. Ces jardins ont été dessinés personnellement par l'architecte et urbaniste Auguste Perret. Ils occupent la majeure partie de la place de l'hôtel de ville dont les dimensions sont imposantes (280 × 250 mètres). Ils sont agrémentés de quelque 22 500 plantes.

Les premiers jardins datent des années 1850 lorsque le nouvel Hôtel de Ville du Havre est construit dans le centre. Dessinés par Louis Lemaître, ils sont très appréciés des Havrais. Une orangerie est ajoutée en 1870, puis un kiosque à musique en 1897. Ce dernier est remplacé par une statue du roi François Ier et une fontaine après la Première Guerre mondiale. Les jardins sont détruits par les bombardements anglais de septembre 1944. Ils sont réaménagés par Auguste Perret et ceux que l'on peut voir aujourd'hui datent de 1990.

La composition de la place de l'Hôtel de Ville s’appuie sur le contraste entre le végétal et le minéral, avec l’eau  au centre de cet ensemble vivant. Ces jardins, entre modernisme et classicisme, offrent un spectacle constant : le mouvement des feuilles, des fleurs, le cliquetis de l’eau, le ballet incessant des passants... L’ensemble des jardins est entouré de haies de charmilles et ifs minutieusement entretenus, puis d’une allée ombragée de platanes taillés « en rideau ».

Au centre de la partie sud, les oiseaux du sculpteur Lartisien trônent avec grâce au beau milieu du jardin aquatique. Dans ce bassin, évoluent parmi les jets d’eau diverses essences de plantes : acores, iris, sagittaires dont les feuilles sont en forme de fer de lance arrondis. Les fleurs blanches, roses, ou jaunes des nénuphars flottent à la surface de l’eau, au pied des papyrus et de leurs petites fleurs blanches... Autour du jardin aquatique, dix petits bassins carrés contiennent des boules de roche sur leur socle de granite gris : les migmatites, roches se sont formées à grande profondeur dans l’écorce terrestre. C’est dans cette partie que le modèle des jardins « à la française » est le plus remarquable. Ces jardins, composés de parterres alignés selon des figures géométriques, et agrémentés de pièces d'eau, ouvrent sur de larges perspectives. De chaque côté des bassins, deux parterres de gazon sont encadrés de généreux massifs de plantations annuelles représentant environ 10 000 plants par saison. A chaque nouvelle saison l’assemblage des espèces et des coloris crée, d’une année sur l’autre, une ambiance différente.

Situé côté sud, près du bassin, le mémorial « Souviens-Toi », a été érigé afin de perpétuer le souvenir des disparus de la Seconde Guerre Mondiale. Un premier « Oiseau blessé » dédié à la résistance avait été inauguré en 1974, à l’occasion du 30e anniversaire de la Libération du Havre. En 1990 on y ajouta le second, symbole de la déportation. Reposant sur leur socle de granit, ces deux oiseaux de bronze, de 750 kg chacun, sont l’oeuvre du maître sculpteur Henri-Georges Adam.
Réparties en divers endroits, de larges vasques rondes accueillent, selon les saisons, des plantes annuelles dont les tons s’harmonisent toujours avec l’ensemble des massifs. Sur l’aile opposée, devant un carré de charmilles, se distinguent la statue de Gabriel Guerin et la stèle de Jean Maridor, deux aviateurs français morts au combat, héros pour l’un de la Première et pour l’autre de la Seconde Guerre Mondiale.

En descendant les quelques marches du parvis, le visiteur pourra découvrir l’esplanade en dallage de granit. Un bassin et ses jets d’eau en marquent le centre. De chaque côté s’organisent des parterres de gazon symétriques et des massifs fleuris. Sur l’aile ouest, un tulipier de Virginie exhibe son feuillage, qui en automne revêt de superbes tons allant du jaune d’or au brun tabac. Côté avenue Foch, les parents pourront emmener leurs enfants s’amuser dans l’aire de jeux réservée aux 3-6 ans.

Informations pratiques

Lieu public

Les Jardins de l'Hôtel de Ville

Esplanade Jacques Tournant
Lieu

Esplanade Jacques Tournant
Esplanade Jacques Tournant

ACCESSIBILITÉ

-

HORAIRES D'OUVERTURE

Tous les jours 24h/24

TARIF

Accès libre

Parcours

Étape 3 du D'un jardin à l'autre

MÉDIATION CULTURELLE

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Venir
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SUR PLACE

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